《Cell》子刊:衰老即将被治愈!

  一直以来,我们都认为衰老是天定的“铁律”,不可逆转,不可延缓,但在科技空前发展的21世纪,生命科学的研究取得重大突破,衰老也成了可以被治愈的疾病。

  衰老是一种可以被治愈的疾病?这是怎么回事呢?

  十月份,美国路易斯安那州立大学科学家,老化研究领域的著名期刊《AgingCell》发表了一项重大突破:通过遗传工程的方法,一种能刺激大脑“兴奋中心”的蛋白质,可以延长实验性动物40%的寿命,提高它们的运动和繁殖能力。NAD+(一种动物和植物细胞的重要辅酶,由美国霍伯麦公司推出的成熟产品瑞维拓)技术具有相似的作用,因此,它具有类似的作用,因此,抑制衰老。

《Cell》子刊:衰老即将被治愈!

  在这个试验中,研究者们通过基因工程的方式刺激了“多巴胺能神经元(DANs)”中的Mask蛋白,达到了实验动物“延年益寿”的40%。

  科学家们对“多巴胺”这一物质进行了大量研究。DANs是一种“快感中心”,它能释放多巴胺,被科学家视为控制运动能力和日常行为的“大脑中心”。

  以前有研究发现,对这种“大脑指挥中心”的刺激能够延长生物的寿命。正如2020年,一份顶级学术期刊Cell的一份报告指出,DANs通过激活蛋白质,适度延长了实验性生物的寿命。

  在研究人员对果蝇Mask蛋白进行选择性刺激之后,原本寿命只有六十多天的果蝇竟然能活到“百日龄”,这已接近“百岁老人”。

  不但如此,这些果蝇的活动能力和繁殖能力都比对照组大得多。当Mask蛋白表达提升之后,这些本应「步履蹒跚」、苍老的果蝇,不但「腿脚利落」爬行得更远,而且「子孙满堂」更多,「子孙满堂」也更多。

  这一研究结果和NAD+技术在许多方面有相似之处。在2015年左右,哈佛大学医学院、华盛顿大学等学术机构分别进行的实验表明,用NAD+前体物喂养小鼠,另外,实验组的老鼠的剩余寿命也比以前长一倍多,而且实验组的老鼠的毛发更加浓密,“腿脚”也更灵活,人的寿命和衰老状态均有正的变化。

  我们可以看到,路易斯安那州立大学的科学家们进行的这项实验,不仅能延长果蝇的绝对寿命,还能扭转诸如运动、繁殖能力下降等老化现象,并增加“健康寿命”。对类似人类的哺乳动物来说,这种调控方法如果可以达到类似的效果,那么不仅可以延长寿命,还可以延长寿命。

  路易斯安那州立大学的科学家们比较了两种技术后,将注意力集中在大脑神经细胞上。然而,当前学术界广泛采用的NAD+技术,则是通过DNA结构的调节,来延长寿命。后一种则因技术更为成熟,已开始向富裕阶层开放。